Opah, o peixe de sangue quente

Desde pequenos ensínasnos que os réptiles, anfibios e peces son de sangue frío (poiquilotermos) mentres que aves e mamíferos son de sangue quente. Investigacións recentes da a Administración Nacional Oceánica e Atmosférica (NOAA) de Estados Unidos están a cambiar esta clasificación co descubrimento de que este particular peixe, o Opah, que pode manter o seu corpo quente.

O Opah, Lampris guttatus, é un peixe de augas profundas que habita en augas tropicais amornadas de todo o mundo. Este descubrimento recente foi publicado na revista Science, nela afírmanos que este curioso animal é capaz de manter a temperatura do seu corpo 5º C superior á da auga da súa ao redor. Esta capacidade permítelle nadar máis rápido, reaccionar máis rápido e ter unha maior visualización todo o contrario aos seus colegas das augas profundas.

E Como quenta o sangue o Opah? Todos os peixes teñen dous tipos de vasos sanguíneos nas súas branquias, vasos que levan sangue desde o corpo para recoller osíxeno e outros vasos que levan sangue osixenado de regreso. No Opah, o sangue entrante quéntase despois de circular polo corpo do peixe. Isto débese a que nada axitando rapidamente as súas aletas pectorales, en lugar de ondular o seu corpo como fan moitos outros peixes, para impulsarse a través da auga, un proceso que xera moita calor. Nas súas branquias, os vasos están estreitamente agrupados un contra o outro, de modo que os vasos sanguíneos entrantes poden quentar o sangue saínte antes de que vaia a calquera outro lugar.